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09 Nov Sistemas de impresión de etiquetas 5/5

¿Por qué utilizar una impresora térmica?

Cuando invierte en un nuevo equipo, ¿elige un producto que puede hacer un poco de todo, o uno que se distingue en la función que necesita realizar?

Las impresoras térmicas están diseñadas para producir etiquetas en una multitud de entornos de trabajo. Los modelos industriales se presentan conjuntos de funciones que permiten la impresión de alta calidad y un ciclo de vida duradero del producto en entornos hostiles de fabricación, minimizan el tiempo de mantenimiento y de solución de problemas para ambos usuarios y para el equipo de soporte de TI, y simplifican la integración con redes empresariales, sistemas de equipo host y aplicaciones de software.

Estas funciones brindan ventajas de fiabilidad, conveniencia y calidad, y hacen que las impresoras térmicas dedicadas sean altamente rentables para su empleo en entornos como la fabricación de muebles, colchones, empresas de logistica y almacenes.

Las impresoras térmicas tienen varias ventajas distintivas en comparación con los modelos láser y de inyección de tinta para la impresión de etiquetas. Estas ventajas se enumeran a continuación.

Calidad del código de barras.

Para que los códigos de barras sean legibles, las barras y espacios se deben producir con especificaciones de anchura precisas y deben ofrecer un contraste adecuado entre los elementos claros y oscuros. Las impresoras térmicas producen imágenes muy precisas, lo cual es una razón fundamental por la cual la tecnología térmica es la más utilizada para el etiquetado de códigos de barras. Los códigos de barras producidos en impresoras láser y de inyección de tinta suelen verse bien al ojo humano pero no son legibles por los escáneres de códigos de barras debido a difuminados, bordes redondeados, marcas y otros subproductos del proceso de impresión.

Velocidad

Las impresoras térmicas con fines específicos por lo general se destacan desde la primera etiqueta impresa por el rendimiento del tiempo de impresión total debido a que están optimizadas para imprimir etiquetas en lugar de documentos, poseen compatibilidad nativa para los formatos de códigos de barras y pueden imprimir formatos de etiquetas de uso común. Las métricas comunes de la impresión en cuanto a velocidad de páginas por minuto (ppm) y pulgadas por segundo (pps) no representan una buena medida de velocidad de impresión de etiqueta. Al comparar las impresoras de etiquetas, es importante medir el tiempo de la primera etiqueta (también llamada primera etiqueta de salida), la cual se mide con el tiempo transcurrido entre que un usuario presiona <imprimir> y la etiqueta está lista para utilizar. Se debe evaluar otra métrica, de tiempo total de impresión, si las operaciones indican que los trabajadores generen múltiples etiquetas de forma  simultánea. Algunas impresoras requieren una pausa entre cada etiqueta producida para procesar el próximo trabajo de impresión, mientras que otras pueden imprimir casi de forma continua una vez que comienzan a salir.

Compatibilidad con el consumible.

Cuando se utilizan las impresoras láser o de inyección de tinta, el consumible para la etiqueta utilizado por lo general se basa en aquello que la impresora puede aceptar, en lugar de qué material es mejor para el artículo que se debe etiquetar y sus condiciones de producción y almacenamiento. La exposición a altas temperaturas, humedad, vapor, químicos y otras condiciones comunes en la fabricación pueden causar que las etiquetas no optimizadas se destiñan, corran o disuelvan, lo que da como resultado etiquetas ilegibles. Las impresoras térmicas para etiquetas están diseñadas para admitir un stock de etiquetas, etiquetas de poliéster y otros materiales que causarían inconvenientes en impresoras de documentos de carácter general.

Costo del consumible.

Los consumibles para etiquetas y papel térmico por lo general cuestan menos que el consumible comparable para impresoras láser y de inyección de tinta. Las impresoras térmicas también desperdician menos ya que las impresoras de página láser y de inyección de tinta no pueden crear etiquetas de forma individual. Se requiere cargar una hoja completa de consumibles, incluso si solo se requiere una únicamente. El resto de la hoja se puede desperdiciar, o volver a cargar, lo cual requiere pasos adicionales: uno para volver a cargar, otro para dirigir la impresora para imprimir las etiquetas restantes, excepto en los casos de apoyo donde las etiquetas ya han sido separadas.

Flexibilidad en la instalación.

Las impresoras térmicas se pueden instalar en el punto de producción debido a que son compactas y duraderas para utilizar en fábrica.  Hacen que los trabajadores sean más productivos ya que minimiza la distancia recorrida y el tiempo utilizado para recoger la impresión resultante.

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02 Nov Sistemas de impresión de etiquetas 4/5

¿Por qué utilizar una impresora dedicada?

Los fabricantes de muebles, tapizados, colchones y descanso regularmente modernizan la fábrica debido a que la mezcla de producción lo requiere o a que un mejor equipo se encuentra disponible.

En las empresas de logística, distribución o almacenes sucede lo mismo. Las operaciones de etiquetado e impresión de producción también requieren una modernización periódica, pero muchos fabricantes mantienen procesos desactualizados.

¿Por qué utilizar partes de trabajo, o producir etiquetas de identificación de productos y componentes en una impresora láser o de inyección de uso general, cuando existen procesos más eficientes?

En una empresa de logistica o fábricas de muebles, crear etiquetas y documentos de producción en una impresora y agregar códigos de barras ahorra tiempo y mejora la precisión. Sin embargo, la impresión de producción puede generar costos sin valor añadido.

Compartir una impresora de uso general entre empleados de producción y oficina añade tiempo innecesario, costo y errores a las operaciones. Cuando una impresora se comparte entre fines de producción y oficina, se pierde el tiempo productivo cada vez que se cambia el formato de impresión, entre papel normal y papel de etiquetas.

Además, las opciones de consumible tienen cierta limitación, debido a que las impresoras láser y de inyección de tinta no admiten todos los tamaños de etiqueta y materiales duraderos utilizados para el etiquetado de piezas y otras aplicaciones industriales.

Se pierde más tiempo si la impresora se ubica en una oficina y el resultado se debe enviar a la fábrica. Los pocos minutos que requieren estas tareas pueden no tener importancia, pero suman a la cantidad sorprendente de tiempo de trabajo, como muestran los siguientes cálculos.

Suponga que una instalación necesita imprimir etiquetas de materiales de producción (p. ej. etiquetas de pieza tapizada o de expedición para el muelle de carga) cuatro veces al día, y lleva aproximadamente un minuto cada vez cambiar el consumible en la impresora.
En un año, la recarga del consumible requiere más de un día y medio de trabajo, lo cual es una pérdida de productividad innecesaria que puede pasar desapercibida con facilidad. Los siguientes cálculos registran la pérdida de tiempo para el proceso de etiquetado de bajo volumen descrito a continuación.
Un minuto para cambiar y reemplazar el consumible cuatro veces al día = 4 minutos por día.
4 minutos/día x 5 días/semana = 40 minutos por semana.
40 minutos/semana x 52 semanas/año = 2080 minutos por año.
2080 minutos/año ÷ 60 minutos/hora = 4 días de trabajo utilizados anualmente para el cambio de consumible.

Otro ejemplo.
Suponga que la impresora está en la oficina de la fábrica, a una persona le lleva tres minutos desde la oficina, ida y vuelta, para enviar el material impreso de producción, o a quien deja la producción y recoge las etiquetas.
3 minutos/recorrido x 4 recorridos/día = 12 minutos por día.
12 minutos/día x 5 días/semana = 1 hora por semana.
1 hora/semana x 52 semanas/año = 5,5 días utilizados anualmente para trasladarse entre el área de la impresora y el de producción.

Según una semana de trabajo de 40 horas, el tiempo utilizado en recoger o enviar los materiales impresos es del 2,5 por ciento de horas de trabajo de un equivalente de tiempo completo (ETC).

Añada las 52 horas por año requeridas para entregar materiales en las 34,67 horas utilizadas para cambiar el consumible para imprimirlos, y el tiempo total de trabajo requerido para utilizar una impresora de oficina para respaldar las operaciones de producción es de 85,67 horas por año, o más de dos semanas de trabajo por un equivalente de tiempo completo.

Multiplique este tiempo por el salario por hora promedio y los costos de beneficio para los empleados para realizar estas tareas para poder visualizar el impacto del costo del trabajo de los procesos de impresoras compartidas.

Una impresora instalada especialmente para complementar la fabricación se puede adquirir por un importe mucho menor a este.

 

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